UNA SOLUCIÓN PARA LA CONTAMINACIÓN POR PLÁSTICO EN ÁFRICA

Los desechos plásticos se están volviendo extremadamente peligrosos para el medio ambiente debido a las altas cantidades que son generados sin ser eliminados de manera adecuada. Los desechos depositados en vertederos o en lugares improvisados acaban llegando a la vida salvaje a través de las aguas. Estos plásticos en el medio marino, que son ingeridos por los peces, también son nocivos para la salud humana y para el ecosistema cuando se consumen tales peces. 

Los desechos de polímeros tardan años en degradarse en el entorno natural. Las propiedades de degradación lenta de los materiales poliméricos de desecho causan problemas ambientales y ecológicos tales como: La quema de plástico de desecho libera gases tóxicos a la atmósfera, criaderos de mosquitos y provoca inundaciones. Por lo tanto, existe la necesidad de un método eficiente y fiable para la gestión de residuos sólidos en Nigeria.

Prácticas no controladas de quema de residuos y vertederos improvisados encontrados por nuestro equipo en la costa de Lagos 

Un país en desarrollo como Nigeria está experimentando actualmente una rápida urbanización e industrialización y, como resultado, se están produciendo muchos desarrollos de infraestructura. Estos desarrollos vienen con problemas como escasez de materiales de construcción, alto costo de construcción debido a la escasez de cemento y otros materiales de construcción. Se han llevado a cabo varios estudios en países como Egipto, India, Australia y EE. UU., donde los desechos plásticos se han convertido en otros productos. Nigeria aún debe documentar un trabajo realizado sobre la reutilización de plásticos en gasóleo. Podemos encontrar enormes potenciales y beneficios en el uso de desechos plásticos como agente aglutinante (reemplazo del cemento) para producir HPB, baldosas para pisos y tejas más flexibles y duraderas y, al mismo tiempo, ser una forma alternativa de reciclar los desechos plásticos (Behera , 2018).

Hoy en día, los materiales de construcción de bloques de hormigón tienen un alto costo, por lo que las personas de bajos ingresos, especialmente en países en desarrollo como Nigeria, no pueden pagar esos materiales para una mejor vivienda (Delz, 2011). El problema no es solo el costo, sino también la larga duración de la producción de materiales, la construcción, el transporte, la disponibilidad y la degradación del medio ambiente. 

Los altos costes de construcción y de la tierra provoca que algunas comunidades (por ejemplo, Makoko, en las imágenes) se extiendan ganando terreno al mar usando sus residuos plásticos y orgánicos, con los consecuentes problemas de salud pública y contaminación.

El uso del Plástico como material de construcción

Este problema de altos costes de los materiales de construcción necesita una solución para satisfacer la demanda de material de bajo costo. Los desechos plásticos tienen un alto impacto ambiental, especialmente en África, por lo que si se pudieran reusar estos recursos de manera más adecuada, la gestión y reutilización de los residuos plásticos podría ser una de las soluciones en muchos aspectos.

Una investigación de tesis realizada por Kestride Estil, evalúa la gestión de residuos plásticos y los problemas de vivienda en Haití. Explora la posibilidad de utilizar residuos plásticos para ayudar en la construcción de viviendas. Ha demostrado que los desechos plásticos se han aplicado en la producción de paredes, tejas y pavimentos de pasarelas en Colombia e India (Estil, 2019). El estudio intenta implementar las prácticas de gestión de residuos de Colombia e India en Haití para introducir un sistema de vivienda asequible para los sectores de bajos ingresos de la població

En los Países Bajos, alrededor del 40 % de los residuos proceden de empresas de construcción. Un estudio realizado por Lisane Moulders mostró la importancia del reciclaje y la reutilización de los residuos de construcción y demolición y la evaluación futura del sistema de reciclaje de residuos de materiales de construcción (Moulders, 2013).

Otro estudio realizado en Nepal examina la gestión de residuos sólidos y plásticos y los pasos utilizados en el proceso. Algunos de los métodos mostraron el proceso de recolección y los métodos de eliminación adecuados en el país (Banskota, 2015).

Hay lagunas teóricas y prácticas que presentan lagunas. Hasta el día de hoy, no se han realizado suficientes estudios, especialmente para casos en Etiopía, y la práctica de gestión de desechos no se ha aplicado en un buen rango. Hasta el momento, los estudios locales no han cubierto el área de investigación obligatoria que es la gestión de desechos plásticos, que se encuentran dentro y fuera de las áreas de construcción.

Este problema llevó a la investigadora a estudiar la gestión y reutilización de estos residuos plásticos, que son residuos no descomponibles y que ahora se están convirtiendo en el mayor problema de nuestra salud e higiene ambiental, en la empresa constructora. No se han realizado muchos estudios en Nigeria ni se han realizado aplicaciones sobre la reutilización de desechos plásticos en construcciones. Por lo tanto, nuestro trabajo se desarrolla con la intención de llenar el vacío teórico y práctico y los hallazgos brindan una referencia perspicaz para estudios y aplicaciones adicionales.

A solutiono for plastic pollution

Nuestro equipo en Ghana investigando la transformación de residuos plásticos en ladrillos para la construcción

Trabajamos en el desarrollo de tecnologías y nuevas aplicaciones para encontrar una solución a la contaminación por plásticos. trabajamos para que en el futuro podamos decir “no hay nada que desperdiciar”.